Love (and Sex) in the Time of Corona Episode 20

The Coronavirus has affected how we live, how we work, how we congregate and how we experience touch and intimacy. The world at large has had to renegotiate the common norms of social intimacy with distancing measures that are increasing daily.

Meanwhile, couples are faced with a new reality: confinement at home, the need to keep children occupied and help them cope with stress and uncertainty, as well as provide comfort and reassurance to one another.

How do couples navigate their intimate relationships during this time? Midrashic sources point to several times in history where mankind refrained from relations in times of existential crisis , hunger and enslavement. On the other hand, it may be specifically during times of crisis that couples wish to re-affirm their vitality, comfort one another, or even simply relieve tension through sexual relations.

Join Talli Rosenbaum and Rabbi Scott Kahn in discussing emotional and physical intimacy in the time of Corona.

Bereshit 7:7

ויבוא נח ובניו ואשתו ונשי בניו אתו אל התבה מפני מי המבול.

Noah went in, and his sons, his wife, and his sons’ wives with him, into the ark, on account of the flood waters.

Rashi on Bereshit 7:7

נח ובניו – האנשים לבד והנשים לבד לפי שנאסרו בתשמיש המטה מפני שהעולם שרוי בצער.

Noah and his sons – the men and the women apart from each other, as they were forbidden to have sexual intercourse because the world was enmeshed in agony.

Bereshit 8:16

צא מן התבה אתה ואשתך ובניך ונשי בניך אתך.

Leave the ark – you, your wife, your sons, and their wives with you.

Rashi on Bereshit 8:16

אתה ואשתך וכו’ – איש ואשתו. כאן התיר להם תשמיש המטה.

You and your wife etc. – Husband and wife together. Here [G-d] permitted them to have sexual intercourse.

Masechet Sanhedrin 108b

…ומנלן דנאסרו? דכתיב “ובאת אל התיבה אתה ובניך ואשתך ונשי בניך אתך.” וכתיב “צא מן התיבה אתה ואשתך ובניך ונשי בניך אתך.” ואמר רבי יוחנן: מיכן אמרו שנאסרו בתשמיש המטה.

…And from where do we know that they were forbidden [to have sexual intercourse]? As it is written, “You will go into the ark – you, your sons, your wife, and your sons’ wives with you.” And it is written, “Leave the ark – you, your wife, your sons, and their wives with you.” And Rabbi Yochanan says, from here [the Sages] said that they were forbidden to have sexual intercourse.

Talli Rosenbaum, “Your Love Life in Lockdown”:


Porn, Fantasy, and Compulsive Sexual Behavior: How Much is Too Much? Episode 19

Our sources teach us that lusting after our hearts is prohibited. Yet sexual curiosity, fantasy, and thinking about sex are part of the normative developmental process. Therefore, how do we determine how much is too much and what thoughts and behaviors are problematic? Is what may be “bad for your neshama” like viewing porn, necessarily bad for your mental health, and might the battle to guard one’s eyes and control one’s thoughts actually backfire, leading to obsessional thinking and compulsive behaviors?
Join Talli Rosenbaum and Rabbi Scott Kahn as they discuss sex addiction, pornography, and compulsive sexual behaviors, as well as identification, prevention, and treatment. Special thanks to Dr. Yaniv Efrati, educator and sex researcher, for his valuable contribution to the discussion.

Bamidbar 15:39

והיה לכם לציצת וראיתם אתו וזכרתם את כל מצות ה’ ועשיתם אתם ולא תתורו אחרי לבבכם ואחרי עיניכם אשר אתם זנים אחריהם.


“It shall be for you as “tzizit.” You will look at them and recall all of the commandments of G-d and do them; and do not stray after your hearts and after your eyes, after that which you stray.”


Masechet Berachot 12b

דתניא: אחרי לבבכם זו מינות… אחרי עיניכם זה הרהור עבירה, שנאמר “ויאמר שמשון אל אביו אותה קח לי כי היא ישרה בעיני.”

As it says in the Baraita: “After your hearts” refers to apostasy… “After your eyes” refers to thoughts of licentiousness, as the verse states: “Samson said to his father, ‘Take her for me, for she is pleasing in my eyes.’”


Masechet Sotah 8a

[ה]אמר רבא גמירי דאין יצר הרע שולט אלא במה שעיניו רואות.

Rava said: We have a tradition that the evil inclination only rules over that which his eyes see.


Masechet Berachot 24a

אמר רבי יצחק: טפח באשה ערוה. למאי? אילימא לאסתכולי בה – והא אמר רב ששת: למה מנה הכתוב תכשיטין שבחוץ עם תכשיטין שבפנים – לומר לך: כל המסתכל באצבע קטנה של אשה כאילו מסתכל במקום התורף!

Rabbi Yitzchak said that a handbreadth in a woman is licentiousness. To what does this refer? If you say it means looking at her [such that only seeing a handbreadth or more is a halachic violation], didn’t Rav Sheshet say, “Why did the Torah list the adornments worn openly with those worn under the clothes? To teach you that even looking at a woman’s little finger is like looking at the place of obscenity!”


Sefer HaChinuch, Introduction

…והחיוב של אלו לעשותן אינו בכל עת, רק בזמנים ידועים מן השנה או מן היום. חוץ מששה מצוות מהן שחיובן תמידי, לא יפסק מעל האדם אפילו רגע בכל ימיו, ואלו הן: א. להאמין בשם. ב. שלא להאמין זולתו ג. לייחדו. ד. לאהבה אותו. ה. ליראה אותו. ו.שלא לתור אחר מחשבת הלב וראיית העינים.

The obligation regarding [the preceding mitzvot] is not to do them at all times, but rather at specific moments during the year or the day. The exception is six mitzvot which are constantly obligatory, and they should not leave a person even for a moment of his life. They are: 1. To believe in G-d. 2. Not to believe in another god. 3. To accept his Oneness. 4. To love Him. 5. To fear Him. 6. Not to follow after the thoughts of the heart and the vision of the eyes.


Sefer HaChinuch, Mitzvah 387

וכמו כן שלא ירדוף האדם אחר מראה עיניו, ובכלל זה שלא לרדוף אחר תאוות העולם הזה…

In the same way, a person should not chase after the sight of his eyes, and included in this is not chasing the desires of this world…


Chayei Adam 1:5

שלא לתור אחר מחשבת הלב וראיית העינים שנאמר ולא תתורו אחרי לבבכם וכו’ ואמרו חכמים אחרי לבבכם זו מינות ואחרי עיניכם זו זנות… ובכלל זנות הוא כל תאות העולם הזה, שאם יסיח דעתו למלאות תאותו בדבר אחד, ימשוך מזה שלעולם יתאוה לה.

[One should not] follow after the thoughts of the heart and the vision of the eyes, as the verse states, “Do not stray after your hearts and after your eyes” etc. The Sages said that “after your hearts” refers to apostasy, and “after your eyes” refers to licentiousness… And included in licentiousness are all of the desires of this world, for if a person turns his mind to fulfilling his desires in one thing, he will be drawn after it such that he will always desire it.



Sex Is Not Something You “Have” Episode 18

“Sex is not something you ‘have’ but rather an expression of an intimate and erotic energy that a couple mutually shares.”
This quote, from the recently released book, I Am For My Beloved: A Guide to Enhanced Intimacy for Married Couples by co-authors Talli Rosenbaum and David Ribner, reflects the theme that a passionate marriage is about cultivating a loving, emotionally intimate relationship.
In this episode of Intimate Judaism, Rabbi Scott Kahn interviews co-host Talli Rosenbaum, and her co-author Dr. David Ribner about the book, which helps couples improve both their emotional and physical intimate lives. Join Rabbi Scott, David, and Talli, as they discuss the challenges of writing a book about sex for Orthodox Jewish couples, the topics they chose, and the book’s relevance for Jewish couples, regardless of their background.
Finally, listen as Talli and David offer suggestions for sustaining passion in a long term, monogamous marriage.

Let’s Talk About Sexual Pleasure Episode 17

Is sexual pleasure considered an important value in Judaism? What place does sex for pleasure have in a healthy marriage?  Join Talli and Scott for a frank and open discussion about these and many other questions.

Bereshit 4:1:

 והאדם ידע את חוה אשתו…

“The man (Adam) knew his wife Chava…”


Rashi on Bereshit 4:1:

והאדם ידע: כבר קודם הענין של מעלה קודם שחטא ונטרד מגן עדן; וכן ההריון והלידה. שאם כתב “וידע אדם” נשמע שלאחר שנטרד היו לו בנים.

The man (Adam) knew: Already, before the preceding story – before he sinned and was banished from the Garden of Eden; and the pregnancy and birth are the same [i.e., took place before the sin and subsequent banishment from the Garden of Eden]. For if it had written, “The man knew” [with different Hebrew syntax] it would have implied that he had children after he was banished. [Because the syntax is not like this, the implication is that the children were born in the Garden of Eden.]


Bereshit 26:8:

ויהי כי ארכו לו שם הימים וישקף אבימלך מלך פלשתים בעד החלון וירא והנה יצחק מצחק את רבקה אשתו.

“After he [Yitzchak] had been there for a long time, Avimelech, the king of the Pelishtim, looked out of his window, and he saw – behold! Yitzchak was intimate with his wife, Rivka.”


Rashi on Bereshit 26:8:

 יוישקף אבימלך וגו’: ראהו משמש מטתו.

Avimelech… looked out etc.: He saw him having intercourse.


Shmot 21:10:

אם אחרת יקח לו שארה כסותה וענתה לא יגרע.

“If he takes another wife, he may not avoid giving her [i.e., the first wife] food, clothing, and sexual intimacy.”


Mishnah Ketubot 5:6:

העונה האמורה בתורה: הטיילין בכל יום. הפועלים שתים בשבת. החמרים אחת בשבת. I הגמלים אחת לשלושים יום. הספנים אחת לששה חדשים דברי רבי אליעזר.

The conjugal requirement of the Torah: people who don’t work – daily; workers – twice a week; donkey drivers – once a week; camel drivers – once every thirty days; sailors – once every six months; this is the opinion of Rabbi Eliezer.


Masechet Ketubot 62b:

עונה של תלמידי חכמים אימת אמר רב יהודה אמר שמואל מע”ש לע”ש (תהלים א, ג) אשר פריו יתן בעתו אמר רב יהודה ואיתימא רב הונא ואיתימא רב נחמן זה המשמש מטתו מע”ש לע”ש.

When does the conjugal requirement for scholars take place? Rav Yehuda says in the name of Shmuel: on Friday nights. “Which gives its fruit in the proper time” (Tehillim 1:3) – Rav Yehuda or perhaps Rav Huna or perhaps Rav Nachman says: this verse refers to a person who has sexual intimacy on Friday nights.


Igrot Moshe (R. Moshe Feinstein) Even HaEzer 3:28:

ולענ”ד היה נראה דעיקר העונה הוא בשעה שרואה הבעל שהיא משתוקקת אל בעלה שלכן אמר רבא בפסחים דף ע”ב חייב אדם לשמח את אשתו בדבר מצוה שפרש”י אפילו שלא בשעת עונתה…על כל פנים כיון דחזינן שמה שהאשה מתאוית ומשתוקקת עושה חיוב עונה מדאורייתא, מסתבר שזהו חיוב העונה שבתורה.”

And in my humble opinion, it seems that the main obligation of conjugal relations is when a husband sees that [his wife]  is longing for him; for this reason Rava said in Masechet Pesachim 72, “A man is obligated to give joy to his wife in the matter of a mitzvah [i.e., have intercourse with her], which Rashi explains means even when it is not the required time… In any case, since we have seen that the wife’s desire and longing create the obligation of conjuugal relations on a Torah level, it is sensible that this is, indeed, the Biblical requirement of conjugal relations.”


Rav Joseph B. Soloveitchik, “The Redemption of Sexual Life” in Family Redeemed (p. 94):

This eternal quest of the unique, lonely individual to flee his solitude and to share his personal existence with others, finds fulfillment via a carnal medium. G-d, somehow, employs the flesh as the instrument of His will in order to enable a metaphysical craving to become a reality.


Rabbi Dov Linzer, “Two Approaches to Marital Sex”: https://library.yctorah.org/2009/12/two-approaches-to-marital-sex/



Outercourse, Wasting Seed, and Rabbis in the Bedroom Episode 16

Outercourse refers to sexual activity without intercourse. Couples may want to engage this way to experience alternative lovemaking options, or may need to because intercourse is painful or uncomfortable.

Does Jewish law permit couples to choose what they do in the bedroom, even if it consciously involves extra-vaginal ejaculation?

Join Talli Rosenbaum and Rabbi Scott Kahn as they respectfully discuss, and at times debate, this sensitive topic.

Rambam Mishneh Torah, Hilchot Isurei Biah 21:9:

אשתו של אדם מותרת היא לו. לפיכך כל מה שאדם רוצה לעשות באשתו עושה. בועל בכל עת שירצה ומנשק בכל אבר שירצה ובא עליה בין כדרכה בין שלא כדרכה בין דרך אברים ובלבד שלא יוציא שכבת זרע לבטלה. ואף על פי כן מדת חסידות שלא יקל אדם את ראשו לכך ושיקדש עצמו בשעת תשמיש…

A man’s wife is permitted to him. Therefore, whatever a man wants to do with his wife, he may do. He may have intercourse anytime he wants, kiss any part of her body, and have intercourse vaginally, anally, or “by way of her limbs” [as long as he does not spill seed for no purpose].  Nonetheless, it is an attribute of piety that a person should not act lightheartedly in these matters, and that he should sanctify himself during marital relations…

This is the text found in most versions of the Mishneh Torah today. However, as mentioned on the podcast, most early manuscripts of the Mishneh Torah do not include the bracketed words.

Raavad Baalei HaNefesh, Shaar HaKedushah:

 ומה שאמר רבי יוחנן אין הלכה כרבי יוחנן בן דהבאי אלא כל מה שאדם רוצה לעשות באשתו עושה משל לדג הבא מן הצייד וכו’, דמשמע שמותר לעשות כן לכתחילה, נראה לי שאינו אלא על הפיכת השולחן בלבד.

And Rabbi Yochanan’s statement that the law is not like Rabbi Yochanan ben Dahavai, but instead that whatever a man wants to do with his wife, he may do, similar to a fish brought by the fisherman etc., which implies that it is fully permitted to do this – it seems to me that this only refers to “upturning the table” (i.e., vaginal intercourse performed in atypical positions) alone. 


Please listen to Intimate Judaism Episode 8 – “Sex Within Marriage: What’s Allowed and What’s Not?” for a more extensive discussion of the original Gemara cited by the Raavad, and a fuller explanation of the disagreement of the Raavad and the Rambam.

Shulchan Aruch Even HaEzer 25:2:

(המחבר): לא יקל ראשו עם אשתו ולא ינבל פיו בדברי הבאי אפילו בינו לבינה. הרי הכתוב אומר “מגיד לאדם מה שיחו.” אמרו חז”ל אפילו שיחה קלה שבין אדם לאשתו עתיד ליתן עליה את הדין. ולא יספר עמה בשעת תשמיש ולא קודם לכן כדי שלא יתן דעתו באשה אחרת, ואם סיפר עמה ושימש מיד, עליו נאמר “מגיד לאדם מה שיחו.” אבל בענייני תשמיש יכול לספר עמה כדי להרבות תאותו, או אם היה לו כעס עמה וצריך לרצותה שתתפייס יכול לספר עמה כדי לרצותה. 

הגה (הרמ”א): ויכול לעשות עם אשתו מה שירצה, בועל בכל עת שירצה ומנשק בכל אבר שירצה ובא עליה בין כדרכה בין שלא כדרכה או דרך איברים ובלבד שלא יוציא זרע לבטלה (טור). ויש מקילין ואומרים שמותר שלא כדרכה אפילו אם הוציא זרע אם עושה באקראי ואינו רגיל בכך (גם זה טור בשם ר”י) ואף על פי שמותר בכל אלה, כל המקדש עצמו במותר לו קדוש יאמרו לו (דברי הרב).

A person should not act lightheaded with his wife, and should not speak inappropriate talk, even between the two of them. Indeed, the verse says, “He tells a man about his speech.” Our sages said that a person will be brought to judgment even for small talk between him and his wife. He should not speak to her at the time of intercourse nor beforehand, so that he doesn’t think about another woman; and if he does speak to her and have intercourse immediately afterwards – the verse “He tells a man about his speech” refers to him. However, he is allowed to talk to her regarding matters of intimacy, in order to increase his desire; or if he were angry with her and wants to appease her, he may speak to her to calm her down.

Note (Rama): He may do what he wants with his wife: he may have intercourse anytime he wants, kiss any part of her body, and have intercourse vaginally, anally, or “by way of her limbs”- as long as he does not waste seed for no purpose. And there are those who are lenient, saying that anal intercourse is permitted even if he spills seed for no purpose, if it’s done occasionally and he is not accustomed to doing it. Nonetheless, even though all these are permitted, anyone who sanctifies himself by refraining from doing that which is permitted is called a holy person.


Aruch HaShulchan Even HaEzer 25:11:

לפיכך אף על גב דקיימא לן דכל מה שאדם רוצה לעשות באשתו עושה כשהיא טהורה: בועל בכל עת שירצה ומנשק בכל אבר שירצה ובא עליה בין כדרכה ובין שלא כדרכה או דרך אברים ובלבד שלא יוציא זרע לבטלה, מכל מקום השם אורחותיו אין לו לעשות כן, אלא ישמש במקום שראוי ליזרע ולהוליד, דאי אפשר להזהר שלא יוציא זרע לבטלה וכמה חמור עון זה. ואף שיש מקילים גם בכי האי גוונא כשעושה באקראי ואינו רגיל בכך, אבל קשה לומר כן ושומר נפשו ירחק מזה, וכל המקדש עצמו במותר לו קדוש יאמר לו.

Therefore, even though we have established that whatever a man wants to do with his wife, he may do when she is in a state of purity – he may have intercourse anytime he wants, kiss any part of her body, and have intercourse vaginally, anally, or “by way of her limbs”- as long as he does not spill seed for no purpose – nevertheless, someone who is careful about his practices should not do this; rather he should have intercourse in the place on her body where it is possible that she will conceive and from which she gives birth, for it is impossible that otherwise he will not spill seed for no purpose, and this is a very serious sin. Although there are those who are lenient also in this matter when it is done occasionally and he is not accustomed to doing it – it nonetheless is difficult to say this and a person who guards his soul will distance himself from it, and anyone who sanctifies himself by refraining from doing that which is permitted is called a holy person.



Shapiro, Yaakov: Halachic Positions: What Judaism Really Says About Passion in the Marital Bed. 2015.



Talli Rosenbaum’s review of Halachic Positions:



Four part interview with Rabbi Yaakov Shapiro on the “Orthodox Conundrum” podcast:






הרב דוד סתיו והרב אברהם סתיו: אבוא ביתך: שאלות ותשובות בנושא זוגיות ומשפחה. ספרי מגיד, הוצאת קורן 2017.


“I am his vessel”: Influence of male ejaculatory restrictions on women’s sexual autonomy in Orthodox Jewish marriages, by Talli Y. Rosenbaum, MSc

(This article was originally published in Hebrew in Kolech: Women and Her Judaism, Jerusalem, Israel 2012)

“I am his vessel”: Influence of male ejaculatory restrictions on women’s sexual autonomy in Orthodox Jewish marriages.



הרב יצחק רונס: “מגע פיזי בין בני זוג נשואים ללא ביאה”, אסיא צז-צח, תשע”ה, 134-140



Teshuva as a Guide to Repairing our Intimate Relationships -Episode 15 (BONUS EPISODE)

During the month of Tishri, we engage in a process of Tshuva; self-reflection and repentance. Through prayer, we repair our relationships and connect with God, with ourselves, and with those we may have hurt. In this mini episode, join Rabbi Scott Kahn and Talli Rosenbaum as they discuss how the basic elements of the tshuva process can serve as a model for healing and repairing our relationships with ourselves and the significant others in our lives. Read More

Singles, Sex, and Orthodoxy Episode 14

“It’s not good for man to be alone.” Living a traditional Jewish life implies marriage and raising a family. Sexual intimacy is highly valued, but only within the framework of a marital bond. However, whether due to the “shidduch crisis,” rising divorce rates, or other circumstances, our communities include many individuals who haven’t married, or are widowed or divorced. What are the experiences of singles in attempting to navigate a normal, healthy drive for connection and intimacy with the halachic and communal expectations of sexual abstinence?

Join Talli Rosenbaum and Rabbi Scott Kahn in a frank discussion about singles and sexuality.

Mishnah Yevamot 6:6 (Masechet Yevamot 61b):

לא יבטל אדם מפריה ורביה אלא אם כן יש לו בנים. בית שמאי אומרים שני זכרים; ובית הלל אומרים זכר ונקבה שנאמר “זכר ונקבה בראם.”

Masechet Yevamot 61b:

הא יש לו בנים – מפריה ורביה בטיל, מאשה לא בטיל. מסייעא ליה לרב נחמן אמר שמואל דאמר אף על פי שיש לו לאדם כמה בנים, אסור לעמוד בלא אשה, שנאמר “לא טוב היות האדם לבדו.” ואיכא דאמרי: הא יש לו בנים בטיל מפריה ורביה ובטיל נמי מאשה. נימא תיהוי תיובתא דרב נחמן אמר שמואל! לא – אין לו בנים – נושא אשה בת בנים; יש לו בנים – נושא אשה דלאו בת בנים; נפקא מינה למכור ספר תורה בשביל בנים.


Masechet Yevamot 62b:

אמר רבי תנחום אמר רבי חנילאי: כל אדם שאין לו אשה שרוי בלא שמחה בלא ברכה בלא טובה… במערבא אמרי: בלא תורה בלא חומה… רבא בר עולא אמר: בלא שלום…”


Rambam Mishneh Torah, Hilchot Ishut 1:1-2:

קודם מתן תורה היה אדם פוגע אשה בשוק, אם רצה הוא והיא לישא אותה מכניסה לביתו ובועלה בינו לבין עצמו ותהיה לו לאשה. כיון שנתנה תורה נצטוו ישראל שאם ירצה האיש לישא אשה, יקנה אותה תחילה בפי עדים ואחר כך תהיה לו לאשה… וליקוחין אלו מצות עשה של תורה הם.

Rambam Mishneh Torah, Hilchot Ishut 15:2-3:

האיש מצווה על פריה ורביה אבל לא האשה. ואימתי האיש נתחייב במצוה זו? מבן שבע עשרה. וכיון שעברו עשרים שנה ולא נשא אשה הרי זה עובר ומבטל מצות עשה. ואם היה עוסק בתורה וטרוד בה והיה מתירא מלישא אשה כדי שלא יטרח במזונות בעבור אשתו ויבטל מן התורה הרי זה מותר להתאחר. שהעוסק במצוה פטור מן המצוה וכל שכן בתלמוד תורה. מי שחשקה נפשו בתורה תמיד ושוגה בה כבן עזאי ודבק בה כל ימיו ולא נשא אשה אין בידו עון. והוא שלא יהיה יצרו מתגבר עליו; אבל אם היה יצרו מתגבר עליו חייב לישא אשה ואפילו היו לו בנים שמא יבוא לידי הרהור.

Rambam Mishneh Torah, Hilchot Ishut 15:16:

אף על פי שקיים אדם מצות פריה ורביה הרי הוא מצווה מדברי סופרים שלא יבטל מלפרות ולרבות כל זמן שיש בו כח. שכל המוסיף נפש אחת בישראל כאילו בנה עולם. וכן מצות חכמים היא שלא ישב אדם בלא אשה שלא יבא לידי הרהור. ולא תשב אשה בלא איש שלא תחשד.




Marital Conflict: When Couples Disagree About Religion Episode 13

What happens when couples disagree over religious observance? When one spouse decides that he or she no longer wants to be observant? Is there a way to reach an understanding? Join Talli and Scott as we discuss these issues on the season finale of Intimate Judaism!

Mishnah, Masechet Ketubot 7:6:

ואלו יוצאות שלא בכתובה: העוברת על דת משה ויהודית. ואיזו היא דת משה? מאכילתו שאינו מעושר ומשמשתו נדה ולא קוצה לה חלה ונודרת ואינה מקימת. ואיזוהי דת יהודית? יוצאה וראשה פרוע וטווה בשוק ומדברת עם כל אדם. אבא שאול אומר אף המקללת יולדיו בפניו. רבי טרפון אומר אף הקולנית. ואיזו היא קולנית? לכשהיא מדברת בתוך ביתה ושכניה שומעין קולה.


Masechet Sotah 25a:

איבעיא להו: עוברת על דת ורצה בעל לקיימה – מקיימה או אינו מקיימה? מי אמרינן בקפידא דבעל תלא רחמנא והא לא קפיד, או דלמא כיון דקפיד קפיד?

Rambam, Mishnah Torah, Hilchot Ishut 24:12-14:

ואיזו היא דת יהודית? הוא מנהג הצניעות שנהגו בנות ישראל. ואלו הן הדברים שאם עשת אחד מהן עברה על דת יהודית: יוצאה לשוק או למבוי מפולש וראשה פרוע ואין עליה רדיד ככל הנשים. אף על פי ששערה מכוסה במטפחת…

העוברת על דת צריכה התראה ועדים ואחר כך תפסיד כתובתה…

Rambam, Mishnah Torah, Hilchot Ishut 24:16:

עוברת על דת משה או על דת יהודית וכן זו שעשת דבר מכוער, אין כופין את הבעל להוציא, אלא אם רצה לא יוציא. ואף על פי שלא הוציא אין להן כתובה. שהכתובה תקנת חכמים היא כדי שלא תהא קלה בעיניו להוציאה ולא הקפידו אלא על בנות ישראל הצנועות, אבל אלו הפרוצות אין להן תקנה זו אלא תהא קלה בעיניו להוציא.


Talli Y. Rosenbaum: “When Your Spouse Loses Religion”


(Originally published in The Times of Israel, October 16, 2017)

הרב דוד סתיו והרב אברהם סתיו: אבוא ביתך: שאלות ותשובות בנושא זוגיות ומשפחה. ספרי מגיד, הוצאת קורן 2017

Monogamy and Exclusivity: Defining, Preventing and Dealing with Betrayal Episode 12

Sexual exclusivity is a core value of Jewish marriage. Extramarital sexual contact – infidelity – represents not only a breach of Jewish law, but also a rupture of the couple’s loyalty and trust. While sexual intercourse with another person is almost universally considered adultrous behavior, how do couples define what they consider to be a betrayal? Is texting, having lunch with a member of the opposite sex, or flirting considered infidelity? And if lines are crossed, how can the couple repair their relationship? Join Talli Rosenbaum and Rabbi Scott Kahn for a serious look at the personal, psychological, halachic, and hashkafic issues involved in this topic – a subject too often swept under the carpet.

Masechet Yevamot 11b:

דתניא ר’ יוסי בן כיפר אומר משום רבי אלעזר: המחזיר גרושתו מן הנישואין אסורה, מן האירוסין מותרת, משום שנאמר ‘אחרי אשר הוטמאה.’ וחכמים אומרים אחת זו ואחת זו אסורה. אלא מה אני מקיים אחרי הוטמאה? לרבות סוטה שנסתרה. ומאי נסתרה? נבעלה. ואמאי קרי ליה נסתרה? לישנא מעליא נקט. נבעלה טומאה בהדיא כתיב בה ‘ונסתרה והיא נטמאה!’ למיקם עלה בלאו.

Chidushei HaRitva on Yevamot 11b:

לרבות סוטה הנסתר – פירוש: והכתוב תרתי קאמר, לא יוכל בעלה הראשון לשוב לקחתה להיות לה לאשה, כלומר אחר שגרשה והיתה לאיש אחר, ולא אחרי הוטמאה שנבעלה תחתיו.

Masechet Ketubot 9a:

אין האשה נאסרת על בעלה בעד אחד אלא בשני עדים, וקינוי וסתירה אפילו בעד אחד נמי.

Tosafot on Ketubot 9a:

ד”ה ומי: … ויש לומר דסבירא ליה למקשן דאין דבר שבערוה פחות משנים, ואפילו ראה אדם שזינתה אשתו רק שלא היה שם עדים לא היתה נאסרת עליו.


Rambam, Mishneh Torah, Hilchot Gerushin 11:14:

ובכלל לאו זה שכל אשה שזינת תחת בעלה נאסרה על בעלה ולוקה עליו שנאמר אחרי אשר הוטמאה והרי נטמאה. אלא אם כן היתה אשת ישראל שנאנסה…

Rambam, Mishneh Torah, Hilchot Ishut 24:17-19:

(הלכה יז) מי שראה אשתו שזינת או שאמר לו אחד מקרוביו או מקרובותיה שהוא מאמינם וסומכת דעתו עליהם שזינת אשתו בין שהיה האומר איש בין שהיתה אשה הואיל וסמכה דעתו לדבר זה שהוא אמת הרי זה חייב להוציא ואסור לו לבוא עליה ויתן כתובתה. ואם הודת לו שזינת תצא בלא כתובתה…

(הלכה יח) אמרה לו אשתו שזינת תחתיו ברצונה אין משגיחין בדבריה שמא עיניה נתנה באחר… ואם היה מאמינה וסומכת דעתו על דבריה הרי זה חייב להוציאה. ואין  בית דין כופין את האיש לגרש את אשתו בדבר מדברים אלו עד שיבואו שני עדים ויעידו שזינת אשת זה בפניהם ברצונה ואחר כך כופין אותו להוציא.

(הלכה יט) האשה שזינת תחת בעלה בשגגה או באונס הרי זו מותרת לבעלה…

הרב דוד סתיו והרב אברהם סתיו: אבוא ביתך: שאלות ותשובות בנושא זוגיות ומשפחה. ספרי מגיד, הוצאת קורן 2017.


Homosexuals, Asexuals and More: Responding to Listener Questions Episode 11

Talli Rosenbaum and Rabbi Scott Kahn address your questions in this special Q&A episode of Intimate Judaism. Among the issues they deal with are homosexuality and Orthodoxy, Halacha’s attitude toward sterilization via tubal ligation or vasectomy, whether we should encourage our children to talk to kids of the opposite gender, and more.


1)Is it allowed to have a woman’s tubes tied or a man to have a vasectomy so that women don’t need to endanger their health with hormones for birth control, or to avoid becoming a nida? I cannot even think about being a nida for the next 30 years every month or so, and when I’m done with having kids I don’t mind making that permanent.”

Vayikra 22:24:

ומעוך וכתות ונתוק וכרות לא תקריבו לה’ ובארצכם לא תעשו.

Devarim 23:2:

לא יבא פצוע דכה וכרות שפכה בקהל ה’.

Masechet Shabbat 110b:

והתניא: מניין לסירוס באדם שהוא אסור? תלמוד לומר “ובארצכם לא תעשו” – בכם לא תעשו, דברי רבי חנינא…

Rambam, Mishneh Torah, Hilchot Isurei Biah 16:10-11:

אסור להפסיד איברי הזרע בין באדם בין בבהמה חיה ועוף אחד טמאים ואחד טהורים בין בארץ בין בחוצה לארץ. אף על פי שנאמר ובארצכם לא תעשו מפי השמועה למדו שדבר זה נוהג בכל מקום. וענין הכתוב כלומר לא יעשה זאת בישראל בין בגופן בין בגוף אחרים. וכל המסרס לוקה מן התורה בכל מקום. ואפילו מסרס אחר המסרס לוקה… והמסרס את הנקבה בין באדם בין בשאר מינים פטור.

Maggid Mishneh on Hilchot Isurei Biah 16:11:

…ופירש רבינו חיובא הוא דליכא אבל איסורא איכא מדלא תני מותר לסרס הנקבות ולזה כתב רבינו פטור.


2) “I was hoping you could talk a little about asexuality. Are there any religiously-required acts that need to take place, especially in an otherwise sexless marriage? Would all the rules of Niddah apply when there’s no chance of sex occuring? As a sex therapist, do you run into asexual people or relationships where one person is asexual? What do you say to them? What kind of compromises are healthy and which aren’t?”

3) We have had close family friends who are gay men. I find it hard to accept that there is a prohibition against gay men living a happy life and finding companionship. I know that it’s often said that that this is an option and a choice, but our friends said they knew they were gay since they were young. I feel like every Jewish person should find a home in Orthodoxy, but how could these gay men find a place in Orthodox Judaism?”

4) I am a father, and my daughter is in 9th grade. We are a pretty frum daati leumi family, and she confided in me that a boy started speaking to her over WhatsApp. From one perspective, our background makes me want to say no boys, and to instruct my daughter not to speak to him. But from a different perspective, this is likely normal for kids that age. What should I do? (P.S. – I was definitely talking to girls when I was that age.)”

5) “ I sometimes feel that the rules of niddah are very Talibanish, especially the idea of women having to do bedikot daily for the shiva nekiim. Isn’t that way too invasive and over the top?”





Skip to content