Month: September 2020

Sex and Guilt Episode 25

Intimacy and sexual experiences are so closely connected with a person’s sense of identity, and so seldom discussed in many religious communities, that they often are the source of tremendous feelings of guilt.

When are these feelings misplaced and when do they serve a constructive purpose?

How should a religious individual manage his experience of guilt?

Is there a way to reframe the experience of shame or guilt in order to create a sense of empowerment?

Join Talli Rosenbaum and Rabbi Scott Kahn as they tackle these and other timely questions.

 

Masechet Avoda Zara 17a

אמרו עליו על רבי אלעזר בן דורדיא שלא הניח זונה אחת בעולם שלא בא עליה. פעם אחת שמע שיש זונה אחת בכרכי הים והיתה נוטלת כיס דינרין בשכרה. נטל כיס דינרין והלך ועבר עליה שבעה נהרות. בשעת הרגל דבר הפיחה; אמרה כשם שהפיחה זו אינה חוזרת למקומה כך אלעזר בן דורדיא אין מקבלין אותו בתשובה. הלך וישב בין שני הרים וגבעות אמר הרים וגבעות בקשו עלי רחמים אמרו לו עד שאנו מבקשים עליך נבקש על עצמנו שנאמר, ‘כי ההרים ימושו והגבעות תמוטינה.’ אמר שמים וארץ בקשו עלי רחמים אמרו עד שאנו מבקשים עליך נבקש על עצמנו שנאמר, ‘כי שמים כעשן נמלחו והארץ כבגד תבלה.’ אמר חמה ולבנה בקשו עלי רחמים אמרו לו עד שאנו מבקשים עליך נבקש על עצמנו שנאמר, וחפרה הלבנה ובושה החמה.’ אמר כוכבים ומזלות בקשו עלי רחמים אמרו לו עד שאנו מבקשים עליך נבקש על עצמנו שנאמר, ונמקו כל צבא השמים.’ אמר אין הדבר תלוי אלא בי! הניח ראשו בין ברכיו וגעה בבכיה עד שיצתה נשמתו. יצתה בת קול ואמרה רבי אלעזר בן דורדיא מזומן לחיי העולם הבא… בכה רבי ואמר יש קונה עולמו בכמה שנים ויש קונה עולמו בשעה אחת ואמר רבי לא דיין לבעלי תשובה שמקבלין אותן אלא שקורין אותן רבי.

 

It was said about Rabbi Eleazar ben Durdaya that there wasn’t a single prostitute in the world with whom he didn’t have intercourse. One time he heard about one prostitute in the islands of the sea who would take a purse of coins as payment. He took a purse of coins, went, and crossed seven rivers to reach her. While they were having sex she passed gas, and said, “Just as this gas won’t return to its place, so Eleazar ben Durdaya will never be accepted as a penitent.” He went and sat between two mountains and hills and said, Mountains and hills, request mercy for me! They answered, before we ask for mercy for you we need to ask it for ourselves… He said, Sky and earth, request mercy for me! They answered, before we ask for mercy for you we need to ask it for ourselves… He said, Sun and moon, request mercy for me! They answered, before we ask for mercy for you we need to ask it for ourselves… He said, Stars and constellations, request mercy for me! They answered, before we ask for mercy for you we need to ask it for ourselves… He then said, the matter is dependent upon me alone. He placed his head between his knees, and cried out in agonized cries until his soul left him. A heavenly voice proclaimed, “Rabbi Eleazar ben Durdaya has earned the life of the World to Come!” Rebbe cried and said, some acquire their world over several years, and there are those who acquire their world in a single hour. Rebbe also said, It’s not enough that penitents are accepted, but they’re even called “Rabbi.”

 

Skip to content